Gripe en tiempos de la COVID-19 en países con invierno

Cortesía

Dra. Kristin A. Englund

Llegó la temporada de lluvias, la pandemia del coronavirus sigue con nosotros y, como si esto no fuera suficiente, la temporada alta de otra enfermedad infecciosa está aquí: la influenza, una enfermedad viral que ataca la nariz, la garganta y los pulmones.

El año pasado la temporada de gripe fue históricamente ligera. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) reportó solo 2,038 casos de gripe entre septiembre 27 de 2020 a abril 24 de 2021 en los Estados Unidos, en comparación con las 39 millones de personas que se contagiaron de la influenza el año anterior.

En Estados Unidos la temporada de gripe puede empezar en octubre, aunque en ocasiones llega a verse hasta enero o febrero. 

De igual forma, este año la gran pregunta no será cuándo empezará la temporada de gripe, es ¿cómo se verá este año cuando la covid-19 aún está latente?

¿Qué clase de temporada de gripe esperan los expertos?

La temporada de gripe no será tan ligera como el año pasado. Desafortunadamente, estamos esperando tener una peor ola de gripe este año.

Las diferencias llegan debido a los cambios de comportamiento relacionados con la covid-19. El año pasado teníamos muchas áreas donde la mascarilla era obligatoria y los negocios estaban cerrados. Las personas hacían caso al aislamiento social y la higiene de las manos. 

En muchos lugares ahora es diferente. Vemos a muchas más personas saliendo sin mascarilla.

Como resultado, incluso si están protegidos de la covid-19 al estar vacunados, no están protegidos contra la influenza, al menos que tengan la vacuna contra ella. 

Para tener una idea de qué tan fuerte o suave será esta temporada de influenza podemos ver los patrones del Hemisferio Sur: será muy diferente, porque han mantenido muchas de sus estrategias de prevención, mientras que nosotros hemos perdido muchas de las nuestras.

Un tema complicado es que la gripe y la covid-19 suelen tener síntomas muy parecidos. La influenza puede ser mortal a su propia manera. Será muy difícil para las personas entender si tienen covid o influenza durante este tiempo, porque más personas tendrán síntomas. 

¿Cómo te puedes proteger?

El virus de la influenza y el del coronavirus se pueden propagar de maneras similares, por lo que es probable que usar mascarilla, tomar distancia física y otras acciones que toman las personas para evitar se propague el coronavirus puede funcionar con la gripe. 

De igual forma, hay unos pasos simples que puedes tomar para protegerte a ti y a tus seres queridos:

  1. Vacúnate contra la influenza: estudios muestran que vacunarse reduce el riesgo de contagiar la influenza en general y hace menos probable enfermarte de manera severa si te infectas. 

La vacuna de la influenza no solo te protege a ti, sino que protege a todos los que te rodean. Los CDC recomienda que todos los que tengan más de 6 meses deben ser vacunados.

  1. Usa mascarilla: incluso si estás vacunado, ya sea contra la covid-19 o la gripe, deberías usar mascarilla en público. Los aliento a que usen mascarilla durante la temporada de enfermedades respiratorias. “Hay muchos virus diferentes que pueden hacer daño, no solo el de la covid-19.
  1. Vigilancia con protecciones especiales: Así como la covid-19, el virus de la influenza se esparce por partículas que salen de la nariz y la boca de una persona enferma. Además de vacunarte, debes mantener la distancia y lavar las manos de manera frecuente.
  1. Saber qué debes hacer si te contagias: la influenza y la covid-19 tienen muchos síntomas parecidos como fiebre, tos, dificultad para respirar y dolores musculares, si desarrollas estos síntomas, llama a tu doctor. Ellos sabrán cómo ayudarte y saber si debes hacerte una prueba de covid-19 o de influenza. 
  1. Ten un gabinete de medicinas preparado: también te puedes preparar contra la influenza en casa. Se puede tener a mano un acetaminofén para reducir la fiebre, ibuprofeno para el dolor muscular, medicina para la tos y un termómetro. Si tienes una condición previa que puede ponerte en riesgo con la fiebre, sería útil que tuvieras un  oxímetro de pulso en casa, que mide el nivel de oxígeno en tu sangre. 
  1. Quédate en casa si estás enfermo y hazte una prueba de covid-19: si te dio gripe covid-19, quédate en casa. De igual forma, porque ambos virus tienen síntomas parecidos, también necesitarás hacerte una prueba de covid-19 lo más pronto posible. Cuídate a ti mismo. Asegúrate de hacerte las pruebas. Asegúrate que no irás al trabajo y que te vas a aislar hasta que te hagan la prueba y sepas con qué estás lidiando y la mejor forma de tratarlo. 

El invierno también es perfecto para otras enfermedades virales como el virus sincitial respiratorio o el RSV (que comúnmente afecta a los niños) y la norovirus (virus de estómago).

Muchas de las recomendaciones para evitar la propagación de la covid-19 y de la influenza también aplican para estos virus. Lavar tus manos con agua y jabón frecuentemente, desinfectar las áreas públicas constantemente, practicar toser correctamente y quedarse en casa cuando se está enfermo son buenas prácticas durante el invierno.

Dra. Kristin A. Englund

La Dra. Kristin A. Englund es especialista en enfermedades infecciosas en Cleveland, Ohio y está afiliada a la Clínica Cleveland.  Recibió su título médico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati y ha estado en la práctica durante más de 20 años.