Momento histórico: OMS recomienda vacuna contra malaria para niños en riesgo

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Con información de la OMS

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda el uso generalizado de la vacuna contra la malaria RTS,S/AS01 (RTS,S) entre los niños del África subsahariana y de otras regiones con transmisión de malaria por P. falciparum de moderada a alta.

La recomendación se basa en los resultados de un programa piloto en curso en Ghana, Kenia y Malawi que ha llegado a más de 800 000 niños desde 2019.

“Este es un momento histórico. La tan esperada vacuna contra la malaria para los niños es un gran avance para la ciencia, la salud infantil y el control de la malaria”, dijo el director general de la OMS, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. 

“El uso de esta vacuna además de las herramientas existentes para prevenir la malaria podría salvar decenas de miles de vidas jóvenes cada año”.

El paludismo sigue siendo una de las principales causas de enfermedad y muerte infantil en el África subsahariana. Más de 260 000 niños africanos menores de cinco años mueren anualmente de malaria.

En los últimos años, la OMS y sus asociados han estado informando de un estancamiento en el progreso contra la enfermedad mortal.

“Durante siglos, la malaria ha acechado al África subsahariana, causando un inmenso sufrimiento personal”, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África. 

“Durante mucho tiempo hemos esperado una vacuna efectiva contra la malaria y ahora, por primera vez, tenemos una vacuna de este tipo recomendada para un uso generalizado.

La recomendación de hoy ofrece un rayo de esperanza para el continente que soporta la carga más pesada de la enfermedad y esperamos que muchos más niños africanos estén protegidos de la malaria y se conviertan en adultos sanos”.

Recomendación de la OMS para la vacuna contra el paludismo RTS,S

Sobre la base del asesoramiento de dos órganos consultivos mundiales de la OMS, uno para la inmunización y el otro para el paludismo, la Organización recomienda que:

La OMS recomienda que, en el contexto de la lucha amplia contra el paludismo, se utilice la vacuna contra el paludismo RTS,S/AS01 para la prevención del paludismo por P. falciparum en niños que viven en regiones de transmisión de moderada a alta, según la definición de la OMS.  

La vacuna contra la malaria RTS,S/AS01 debe proporcionarse en un programa de 4 dosis en niños a partir de los 5 meses de edad para la reducción de la enfermedad y la carga de la malaria.

Resumen de los principales hallazgos de los pilotos de la vacuna contra la malaria

Los hallazgos clave de los pilotos informaron la recomendación basada en datos y conocimientos generados a partir de dos años de vacunación en clínicas de salud infantil en los tres países piloto. Los hallazgos incluyen:

Factible de entregar:Laintroducción de la vacuna es factible, con una cobertura buena y equitativa de RTS,S visto a través de los sistemas de inmunización de rutina.

 Llegar a los no alcanzados:RTS,S aumenta la equidad en el acceso a la prevención de la malaria.

Los datos del programa piloto mostraron que más de dos tercios de los niños en los 3 países que no duermen bajo un mosquiteros se están beneficiando de la vacuna RTS,S.

La superposición de las herramientas da como resultado que más del 90% de los niños se beneficien de al menos una intervención preventiva (mosquiteros tratados con insecticida o la vacuna contra la malaria).

Fuerte perfil de seguridad:Hasta la fecha, se han administrado más de 2,3 millones de dosis de la vacuna en 3 países africanos– la vacuna tiene un perfil de seguridad favorable.

No hay impacto negativo en la absorción de mosquiteros, otras vacunas infantiles o el comportamiento de búsqueda de salud para la enfermedad febril. 

En las áreas donde se ha introducido la vacuna, no ha habido una disminución en el uso de mosquiteros tratados con insecticida, la aceptación de otras vacunas infantiles o el comportamiento de búsqueda de salud para la enfermedad febril.

Alto impacto en entornos de vacunación infantil de la vida real: Reducción significativa (30%) en la malaria grave mortal, incluso cuando se introduce en áreas donde los mosquiteros tratados con insecticida se usan ampliamente y hay un buen acceso al diagnóstico y tratamiento.

Altamente rentable:La modelización estima que la vacuna es rentable en áreas de transmisión de malaria de moderada a alta.

Los próximos pasos para la vacuna contra la malaria recomendada por la OMS incluirán decisiones de financiación de la comunidad mundial de la salud para un despliegue más amplio, y la toma de decisiones en los países sobre si adoptar la vacuna como parte de las estrategias nacionales de control de la malaria.

Apoyo financiero

La financiación del programa piloto se ha movilizado mediante una colaboración sin precedentes entre tres órganos clave de financiación de la salud a nivel mundial: Gavi, la Alianza para las Vacunas; el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria; y Unitaid.

Con información de la OMS