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© OMS / Blink Media / H Abebe

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha presentado hoy nuevas directrices para mejorar la supervivencia y los resultados de salud de los bebés nacidos antes de tiempo (antes de las 37 semanas de embarazo) o pequeños (menos de 2,5 kg al nacer).

Las pautas aconsejan que el contacto piel con piel con un cuidador, conocido como cuidado de la madre canguro, debe comenzar inmediatamente después del nacimiento, sin ningún período inicial en una incubadora.

Esto marca un cambio significativo con respecto a la orientación anterior y la práctica clínica común, lo que refleja los inmensos beneficios para la salud de garantizar que los cuidadores y sus bebés prematuros puedan permanecer cerca, sin estar separados, después del nacimiento.

Las pautas también proporcionan recomendaciones para garantizar el apoyo emocional, financiero y en el lugar de trabajo para las familias de bebés muy pequeños y prematuros, que pueden enfrentar estrés y dificultades extraordinarias debido a las demandas de cuidado intensivo y las ansiedades en torno a la salud de sus bebés.

«Los bebés prematuros pueden sobrevivir, prosperar y cambiar el mundo, pero cada bebé debe tener esa oportunidad», dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS. “Estas pautas muestran que mejorar los resultados para estos bebés pequeños no siempre se trata de proporcionar las soluciones de más alta tecnología, sino de garantizar el acceso a la atención médica esencial que se centra en las necesidades de las familias”.

La prematuridad es un problema urgente de salud pública. Cada año, se estima que 15 millones de bebés nacen prematuros, lo que representa más de 1 de cada 10 de todos los nacimientos en todo el mundo, y un número aún mayor, más de 20 millones de bebés, tienen bajo peso al nacer. Este número está aumentando, y la prematuridad es ahora la principal causa de muerte de niños menores de 5 años.

Dependiendo de dónde nacen, sigue habiendo disparidades significativas en las posibilidades de supervivencia de un bebé prematuro.

Mientras que la mayoría de los nacidos a las 28 semanas o después de ellas en países de altos ingresos sobreviven, en los países más pobres las tasas de supervivencia pueden ser tan bajas como 10%.

La mayoría de los bebés prematuros pueden salvarse a través de medidas factibles y rentables que incluyen atención de calidad antes, durante y después del parto, prevención y manejo de infecciones comunes y cuidado de la madre canguro, combinando el contacto piel con piel en un cabestrillo o envoltura especial durante tantas horas como sea posible con un cuidador principal, generalmente la madre, y la lactancia materna exclusiva.

Debido a que los bebés prematuros carecen de grasa corporal, muchos tienen problemas para regular su propia temperatura cuando nacen y, a menudo, requieren asistencia médica para respirar. Para estos bebés, las recomendaciones anteriores fueron para un período inicial de separación de su cuidador principal, con el bebé primero estabilizado en una incubadora o calentador.

Esto tomaría en promedio, alrededor de 3-7 días. Sin embargo, la investigación ha demostrado que comenzar el cuidado de la madre canguro inmediatamente después del nacimiento salva muchas más vidas, reduce las infecciones y la hipotermia, y mejora la alimentación.  

«El primer abrazo con un padre no solo es emocionalmente importante, sino también absolutamente crítico para mejorar las posibilidades de supervivencia y los resultados de salud de los bebés pequeños y prematuros», dijo la Dra. Karen Edmond, oficial médica de Salud del Recién Nacido de la OMS.

“A través de los tiempos de COVID-19, sabemos que muchas mujeres fueron separadas innecesariamente de sus bebés, lo que podría ser catastrófico para la salud de los bebés nacidos antes o pequeños. Estas nuevas directrices enfatizan la necesidad de brindar atención a las familias y a los bebés prematuros juntos como una unidad, y garantizar que los padres reciban el mejor apoyo posible durante lo que a menudo es un momento excepcionalmente estresante y ansioso”.

Si bien estas nuevas recomendaciones tienen una pertinencia particular en entornos más pobres que pueden no tener acceso a equipos de alta tecnología, o incluso a un suministro de electricidad confiable, también son relevantes para contextos de altos ingresos.

Esto requiere un replanteamiento de cómo se brindan los cuidados intensivos neonatales, según las directrices, para garantizar que los padres y los recién nacidos puedan estar juntos en todo momento.

A lo largo de las guías, se recomienda encarecidamente la lactancia materna para mejorar los resultados de salud para los bebés prematuros y de bajo peso al nacer, con evidencia que muestra que reduce los riesgos de infección en comparación con la fórmula infantil.

Cuando la leche materna no está disponible, la leche humana donada es la mejor alternativa, aunque se puede usar “fórmula prematura” fortificada si no hay bancos de leche de donantes.

Integrando los comentarios de las familias recopilados a través de más de 200 estudios, las pautas también abogan por un mayor apoyo emocional y financiero para los cuidadores. La licencia parental es necesaria para ayudar a las familias a cuidar al bebé, según las directrices, mientras que las políticas y derechos gubernamentales y regulatorios deben garantizar que las familias de bebés prematuros y de bajo peso al nacer reciban suficiente apoyo financiero y laboral.

A principios de este año, la OMS publicó recomendaciones relacionadas sobre tratamientos prenatales para mujeres con una alta probabilidad de un parto prematuro. Estos incluyen corticosteroides prenatales, que pueden prevenir las dificultades respiratorias y reducir los riesgos para la salud de los recién nacidos prematuros, así como tratamientos tocolíticos para retrasar el trabajo de parto y dar tiempo para completar un ciclo de corticosteroides. En conjunto, estas son las primeras actualizaciones de las directrices de la OMS para casos prematuros y de bajo peso al nacer desde 2015.

Las directrices se publicaron antes del Día Mundial del Nacimiento Prematuro, que se celebra cada año el 17 de noviembre. 

Comunicado de la OMS