Cambio climático es la mayor amenaza para la salud global

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Con información de la OMS

Los países deben establecer compromisos climáticos nacionales ambiciosos si quieren mantener una recuperación saludable y ecológica de la pandemia de covid-19.

El Informe especial de la COP26 de la OMS sobre el cambio climático y la salud , presentado ayer, en el período previo a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en Glasgow, Escocia, detalla la receta de la comunidad de la salud mundial para la acción climática basada en un creciente cuerpo de investigación que establece los múltiples e inseparables vínculos entre el clima y la salud.

“La pandemia de covid-19 ha arrojado luz sobre los vínculos íntimos y delicados entre los seres humanos, los animales y nuestro medio ambiente”, dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS. 

“Las mismas opciones insostenibles que están matando a nuestro planeta están matando a la gente. La OMS pide a todos los países que se comprometan a tomar medidas decisivas en la COP26 para limitar el calentamiento global a 1,5 ° C, no solo porque es lo correcto, sino porque es en nuestro propio interés. 

El nuevo informe de la OMS destaca diez prioridades para salvaguardar la salud de las personas y el planeta que nos sustenta ”.

El informe de la OMS se lanza al mismo tiempo que una carta abierta, firmada por más de dos tercios de la fuerza laboral de salud mundial: 300 organizaciones que representan al menos a 45 millones de médicos y profesionales de la salud en todo el mundo, pidiendo a los líderes nacionales y a las delegaciones de los países de la COP26 que intensifiquen el cambio climático.

“Dondequiera que brindemos atención, en nuestros hospitales, clínicas y comunidades de todo el mundo, ya estamos respondiendo a los daños a la salud causados ​​por el cambio climático”, se lee en la carta de los profesionales de la salud. 

“Hacemos un llamado a los líderes de todos los países y a sus representantes en la COP26 para evitar la inminente catástrofe sanitaria limitando el calentamiento global a 1,5 ° C y para que la salud humana y la equidad sean fundamentales para todas las acciones de mitigación y adaptación al cambio climático”.

El informe y la carta abierta se presentan en momentos en que los fenómenos meteorológicos extremos sin precedentes y otros impactos climáticos están cobrando un precio cada vez mayor en la vida y la salud de las personas. 

Los fenómenos meteorológicos extremos cada vez más frecuentes, como olas de calor, tormentas e inundaciones, matan a miles y perturban millones de vidas, al tiempo que amenazan los sistemas e instalaciones sanitarios cuando más se necesitan. 

Los cambios en el tiempo y el clima amenazan la seguridad alimentaria y aumentan las enfermedades transmitidas por los alimentos, el agua y los vectores, como la malaria, mientras que los impactos climáticos también están afectando negativamente la salud mental. 

El informe de la OMS dice: “La quema de combustibles fósiles nos está matando. El cambio climático es la mayor amenaza para la salud que enfrenta la humanidad. Si bien nadie está a salvo de los impactos del cambio climático en la salud, los más vulnerables y desfavorecidos los sienten desproporcionadamente ”.

Mientras tanto, la contaminación del aire, principalmente el resultado de la quema de combustibles fósiles, que también impulsa el cambio climático, causa 13 muertes por minuto en todo el mundo.

El informe concluye que proteger la salud de las personas requiere una acción transformadora en todos los sectores, incluidos la energía, el transporte, la naturaleza, los sistemas alimentarios y las finanzas. 

Y establece claramente que los beneficios para la salud pública de implementar acciones climáticas ambiciosas superan con creces los costos.

“Nunca ha sido más claro que la crisis climática es una de las emergencias sanitarias más urgentes que enfrentamos”, dijo la Dra. Maria Neira, directora de Medio Ambiente, Cambio Climático y Salud de la OMS. 

“Reducir la contaminación del aire a los niveles de las directrices de la OMS, por ejemplo, reduciría el número total de muertes mundiales por contaminación del aire en un 80% al tiempo que reduciría drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero que alimentan el cambio climático. 

Un cambio a dietas más nutritivas basadas en plantas de acuerdo con las recomendaciones de la OMS, como otro ejemplo, podría reducir las emisiones globales de manera significativa, garantizar sistemas alimentarios más resilientes y evitar hasta 5,1 millones de muertes relacionadas con la dieta al año para 2050 ”.

Alcanzar los objetivos del Acuerdo de París salvaría millones de vidas cada año debido a las mejoras en la calidad del aire, la dieta y la actividad física, entre otros beneficios. 

Sin embargo, la mayoría de los procesos de toma de decisiones climáticas actualmente no tienen en cuenta estos cobeneficios para la salud y su valoración económica.   

Con información de la OMS