OMS: Es el momento de invertir en salud como motor del desarrollo

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COVID-19 ha impactado injustamente a algunas personas con más dureza que a otras, exacerbando las inequidades existentes en salud y bienestar dentro y entre países.

Por lo tanto, para el Día Mundial de la Salud , el 7 de abril de 2021, la OMS está emitiendo cinco llamados a la acción urgente para mejorar la salud de todas las personas.

Dentro de los países, la enfermedad y la muerte por COVID-19 han sido más altas entre los grupos que enfrentan discriminación, pobreza, exclusión social y condiciones adversas de vida y trabajo diarias, incluidas las crisis humanitarias. 

Se estima que la pandemia llevó a entre 119 y 124 millones de personas más a la pobreza extrema el año pasado. Y hay pruebas convincentes de que ha aumentado las brechas de género en el empleo, y las mujeres han abandonado la fuerza laboral en mayor número que los hombres durante los últimos 12 meses.

Estas desigualdades en las condiciones de vida de las personas, los servicios de salud y el acceso al poder, el dinero y los recursos son de larga data. 

El resultado: las tasas de mortalidad de menores de 5 años entre los niños de los hogares más pobres son el doble que las de los niños de los hogares más ricos.

 La esperanza de vida de las personas de los países de ingresos bajos es 16 años menor que la de las personas de los países de ingresos altos. Por ejemplo, 9 de cada 10 muertes a nivel mundial por cáncer de cuello uterino ocurren en países de ingresos bajos y medianos.

Pero a medida que los países continúan luchando contra la pandemia, surge una oportunidad única de reconstruir mejor para un mundo más justo y saludable mediante la implementación de los compromisos, resoluciones y acuerdos existentes y, al mismo tiempo, asumir compromisos nuevos y audaces.

“La pandemia de COVID-19 ha prosperado en medio de las desigualdades en nuestras sociedades y las brechas en nuestros sistemas de salud”, dice el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS. 

“Es vital que todos los gobiernos inviertan en el fortalecimiento de sus servicios de salud y eliminen las barreras que impiden que tantas personas los utilicen, para que más personas tengan la oportunidad de llevar una vida saludable”.

“Ahora es el momento de invertir en la salud como motor del desarrollo”, dijo el Dr. Tedros. 

“No necesitamos elegir entre mejorar la salud pública, construir sociedades sostenibles, garantizar la seguridad alimentaria y una nutrición adecuada, abordar el cambio climático y tener economías locales prósperas. Todos estos resultados vitales van de la mano “.

Por tanto, la OMS hace cinco llamamientos a la acción:

Acelerar el acceso equitativo a las tecnologías COVID-19 entre y dentro de los países

Se han desarrollado y aprobado vacunas seguras y eficaces a una velocidad récord. El desafío ahora es garantizar que estén disponibles para todos los que los necesiten. 

Aquí será clave el apoyo adicional a COVAX, el pilar de la vacuna en ACT-Accelerator, que espera haber llegado a 100 países y economías en los próximos días.

Pero las vacunas por sí solas no superarán el COVID-19. 

Los productos básicos como el oxígeno médico y el equipo de protección personal (EPP), así como las pruebas de diagnóstico fiables y los medicamentos también son vitales. 

También lo son los mecanismos sólidos para distribuir equitativamente todos estos productos dentro de las fronteras nacionales. 

El ACT-Accelerator tiene como objetivo establecer pruebas y tratamientos para cientos de millones de personas en países de ingresos bajos y medianos que de otro modo se perderían. 

Pero todavía se requieren 22.100 millones de dólares para entregar estas herramientas vitales donde se necesitan con tanta urgencia.

Invertir en atención primaria de salud

Al menos la mitad de la población mundial todavía carece de acceso a los servicios de salud esenciales; más de 800 millones de personas gastan al menos el 10% de sus ingresos familiares en atención médica, y los gastos de bolsillo llevan a casi 100 millones de personas a la pobreza cada año. 

A medida que los países avancen después de COVID-19, será vital evitar recortes en el gasto público en salud y otros sectores sociales. 

Es probable que tales recortes aumenten las dificultades entre los grupos que ya están en desventaja, debiliten el desempeño del sistema de salud, aumenten los riesgos para la salud, aumenten la presión fiscal en el futuro y socaven los logros del desarrollo. 

En cambio, los gobiernos deben cumplir el objetivo recomendado por la OMS de gastar un 1% adicional del PIB en atención primaria de salud (APS). 

La evidencia revela que los sistemas de salud orientados a la APS han producido constantemente mejores resultados de salud, mayor equidad y mayor eficiencia. 

La ampliación de las intervenciones de APS en los países de ingresos bajos y medianos podría salvar 60 millones de vidas y aumentar la esperanza de vida promedio en 3,7 años para 2030.

Los gobiernos también deben reducir el déficit mundial de 18 millones de trabajadores de la salud necesarios para lograr la cobertura universal de salud (CSU) para 2030.

Esto incluye la creación de al menos 10 millones de empleos adicionales a tiempo completo en todo el mundo y el fortalecimiento de los esfuerzos de igualdad de género. 

Las mujeres brindan la mayor parte de la atención sanitaria y social del mundo, lo que representa hasta el 70% de todos los trabajadores de la salud y la atención, pero se les niega la igualdad de oportunidades para dirigirla. 

Las soluciones clave incluyen la igualdad de remuneración para reducir la brecha salarial de género y el reconocimiento del trabajo de salud no remunerado de las mujeres.

Priorizar la salud y la protección social 

En muchos países, los impactos socioeconómicos del COVID-19, a través de la pérdida de puestos de trabajo, el aumento de la pobreza, las interrupciones en la educación y las amenazas a la nutrición, han superado el impacto del virus en la salud pública. 

Algunos países ya han implementado esquemas de protección social ampliados para mitigar estos impactos negativos de las dificultades sociales más amplias y han iniciado un diálogo sobre cómo continuar brindando apoyo a las comunidades y personas en el futuro. 

Pero muchos enfrentan desafíos para encontrar los recursos para acciones concretas. Será vital garantizar que estas valiosas inversiones tengan el mayor impacto en los más necesitados y que las comunidades desfavorecidas participen en la planificación y ejecución de programas.

Construir vecindarios seguros, saludables e inclusivos

Los líderes de las ciudades a menudo han sido poderosos defensores de la mejora de la salud, por ejemplo, mejorando los sistemas de transporte y las instalaciones de agua y saneamiento. 

Pero con demasiada frecuencia, la falta de servicios sociales básicos para algunas comunidades las atrapa en una espiral de enfermedad e inseguridad. 

El acceso a una vivienda saludable, en barrios seguros, con servicios educativos y recreativos adecuados, es clave para lograr la salud para todos.

Mientras tanto, el 80% de la población mundial que vive en la pobreza extrema se encuentra en zonas rurales.

Hoy, 8 de cada 10 personas que carecen de servicios básicos de agua potable viven en áreas rurales, al igual que 7 de cada 10 personas que carecen de servicios básicos de saneamiento. 

Será importante intensificar los esfuerzos para llegar a las comunidades rurales con servicios de salud y otros servicios sociales básicos (incluidos agua y saneamiento). 

Estas comunidades también necesitan con urgencia una mayor inversión económica en medios de vida sostenibles y un mejor acceso a las tecnologías digitales.

Fortalecer los sistemas de datos e información sanitaria

Aumentar la disponibilidad de datos oportunos y de alta calidad desglosados ​​por sexo, riqueza, educación, etnia, raza, género y lugar de residencia es clave para resolver dónde existen las desigualdades y abordarlas. 

El monitoreo de las desigualdades en salud debe ser una parte integral de todos los sistemas nacionales de información en salud.

Una evaluación mundial reciente de la OMS muestra que solo el 51% de los países han incluido el desglose de datos en sus informes nacionales de estadísticas de salud publicados. 

El estado de salud de estos diversos grupos a menudo se enmascara cuando se utilizan los promedios nacionales. Además, a menudo son aquellos que se vuelven vulnerables, pobres o discriminados, los que tienen más probabilidades de desaparecer por completo de los datos.


Con información de la OMS