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La Organización Mundial de la Salud (OMS) está publicando nuevas directrices sobre la atención del aborto, en un intento por proteger la salud de las mujeres y las niñas y ayudar a prevenir más de 25 millones de abortos inseguros que actualmente ocurren cada año.

«Poder obtener un aborto seguro es una parte crucial de la atención médica», dijo Craig Lissner, director interino de Salud Sexual y Reproductiva e Investigación de la OMS.

«Casi todas las muertes y lesiones que resultan de un aborto inseguro son totalmente prevenibles. Es por eso que recomendamos que las mujeres y las niñas puedan acceder a los servicios de aborto y planificación familiar cuando los necesiten».

Sobre la base de la evidencia científica más reciente, estas directrices consolidadas reúnen más de 50 recomendaciones que abarcan la práctica clínica, la prestación de servicios de salud y las intervenciones legales y políticas para apoyar la atención de calidad del aborto.

Nuevas recomendaciones para mejorar el acceso a servicios de alta calidad y centrados en la persona

Cuando el aborto se lleva a cabo utilizando un método recomendado por la OMS, adecuado a la duración del embarazo y asistido por alguien con la información o las habilidades necesarias, es un procedimiento simple y extremadamente seguro.

Trágicamente, sin embargo, solo alrededor de la mitad de todos los abortos tienen lugar en tales condiciones, con abortos inseguros que causan alrededor de 39,000 muertes cada año y resultan en millones de mujeres más hospitalizadas con complicaciones.

La mayoría de estas muertes se concentran en los países de bajos ingresos, con más del 60 por ciento en África y el 30 por ciento en Asia, y entre los que viven en las situaciones más vulnerables.

La guía incluye recomendaciones sobre muchas intervenciones simples a nivel de atención primaria que mejoran la calidad de la atención del aborto brindada a mujeres y niñas.

Estos incluyen el intercambio de tareas por parte de una gama más amplia de trabajadores de la salud; garantizar el acceso a las píldoras de aborto con medicamentos, lo que significa que más mujeres pueden obtener servicios de aborto seguro, y asegurarse de que la información precisa sobre la atención esté disponible para todos aquellos que la necesitan.

Por primera vez, las directrices también incluyen recomendaciones para el uso, cuando corresponda, de la telemedicina, que ayudó a apoyar el acceso a los servicios de aborto y planificación familiar durante la pandemia de COVID-19.

Eliminar las barreras políticas innecesarias facilita el acceso al aborto seguro

Junto con las recomendaciones clínicas y de prestación de servicios, las directrices recomiendan eliminar las barreras políticas médicamente innecesarias para el aborto seguro, como la criminalización, los tiempos de espera obligatorios, el requisito de que la aprobación debe ser dada por otras personas (por ejemplo, parejas o miembros de la familia) o instituciones, y los límites sobre cuándo durante el embarazo puede tener lugar un aborto.

Tales barreras pueden conducir a retrasos críticos en el acceso al tratamiento y poner a las mujeres y niñas en mayor riesgo de aborto inseguro, estigmatización y complicaciones de salud, al tiempo que aumentan las interrupciones en la educación y su capacidad para trabajar.

Si bien la mayoría de los países permiten el aborto en circunstancias específicas, alrededor de 20 países no proporcionan motivos legales para el aborto.

Más de 3 de cada 4 países tienen sanciones legales por aborto, que pueden incluir largas penas de prisión o fuertes multas para las personas que tienen o ayudan con el procedimiento.

«Es vital que un aborto sea seguro en términos médicos», dijo el Dr. Bela Ganatra, jefe de la Unidad de Prevención del Aborto Inseguro de la OMS.

«Pero eso no es suficiente por sí solo. Al igual que con cualquier otro servicio de salud, la atención del aborto debe respetar las decisiones y necesidades de las mujeres y las niñas, asegurando que sean tratadas con dignidad y sin estigma ni juicio. Nadie debe estar expuesto a abusos o daños como ser denunciado a la policía o encarcelado porque ha buscado o proporcionado atención de aborto».

La evidencia muestra que restringir el acceso a los abortos no reduce el número de abortos que tienen lugar.

De hecho, es más probable que las restricciones lleven a las mujeres y las niñas a procedimientos inseguros.

En los países donde el aborto está más restringido, solo 1 de cada 4 abortos es seguro, en comparación con casi 9 de cada 10 en los países donde el procedimiento es ampliamente legal.

«La evidencia es clara: si desea prevenir embarazos no deseados y abortos inseguros, debe proporcionar a las mujeres y niñas un paquete integral de educación sexual, información y servicios precisos de planificación familiar y acceso a atención de aborto de calidad», agregó el Dr. Ganatra.

Tras el lanzamiento de las directrices, la OMS apoyará a los países interesados para que apliquen estas nuevas directrices y fortalezcan las políticas y los programas nacionales relacionados con la anticoncepción, la planificación familiar y los servicios de aborto, ayudándoles a proporcionar el más alto nivel de atención a las mujeres y las niñas.

Comunicado OMS