OMS y Unicef: Retrocede vacunación infantil del esquema básico

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Venezuela, Argentina y México entre los países con el mayor aumento de niños que no reciben una primera dosis de la vacuna combinada difteria-tétanos-tos ferina

OMS/UNICEF

23 millones de niños no recibieron las vacunas básicas a través de los servicios de inmunización sistemática en 2020, 3,7 millones más que en 2019, según datos oficiales publicados hoy por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y UNICEF.

Este último conjunto de cifras integrales de inmunización infantil en todo el mundo, las primeras cifras oficiales que reflejan las interrupciones del servicio global debido al COVID-19, muestran que la mayoría de los países experimentaron el año pasado caídas en las tasas de vacunación infantil.

Preocupantemente, la mayoría de ellos –hasta 17 millones de niños– probablemente no recibieron una sola vacuna durante el año, lo que amplió las ya inmensas desigualdades en el acceso a las vacunas.

La mayoría de estos niños viven en comunidades afectadas por conflictos, en lugares remotos insuficientemente atendidos o en entornos informales o de barrios marginales donde se enfrentan a múltiples privaciones, incluido el acceso limitado a servicios básicos de salud y sociales clave.

“A pesar de que los países claman por tener en sus manos las vacunas contra la COVID-19, hemos retrocedido en otras vacunas, dejando a los niños en riesgo de contraer enfermedades devastadoras pero prevenibles como el sarampión, la poliomielitis o la meningitis”, dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS.

“Los múltiples brotes de enfermedades serían catastróficos para las comunidades y los sistemas de salud que ya luchan contra el COVID-19, lo que haría más urgente que nunca invertir en la vacunación infantil y garantizar que todos los niños lleguen”.

En todas las regiones, un número cada vez mayor de niños no reciben las primeras dosis vitales de la vacuna en 2020; millones más echan de menos las vacunas posteriores

Las interrupciones en los servicios de inmunización fueron generalizadas en 2020, siendo las regiones de Asia Sudoriental y el Mediterráneo Oriental de la OMS las más afectadas. 

A medida que se redujo el acceso a los servicios de salud y a la inmunización, aumentó en todas las regiones el número de niños que no recibieron ni siquiera sus primeras vacunas.

En comparación con 2019, 3,5 millones de niños más no recibieron su primera dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTP-1), mientras que 3 millones de niños más no alcanzaron su primera dosis de sarampión.

“Esta evidencia debe ser una clara advertencia –la pandemia de COVID-19 y las interrupciones relacionadas nos cuestan un terreno valioso que no podemos permitirnos perder– y las consecuencias se pagarán en las vidas y el bienestar de los más vulnerables”, dijo Henrietta Fore, directora Ejecutiva de UNICEF.

“Incluso antes de la pandemia, había señales preocupantes de que estábamos empezando a perder terreno en la lucha para inmunizar a los niños contra las enfermedades infantiles prevenibles, incluso con los brotes generalizados de sarampión hace dos años.

La pandemia ha empeorado una mala situación. Con la distribución equitativa de las vacunas contra el COVID-19 en la mente de todos, debemos recordar que la distribución de vacunas siempre ha sido inequitativa, pero no tiene por qué serlo”.

Países con el mayor aumento de niños que no reciben una primera dosis de la vacuna combinada difteria-tétanos-tos ferina (DTP-1)

2019                        2020

  • India 1’403’000 3’038’000
  • Pakistán 567’000 968’000
  • Indonesia 472’000 797’000
  • Filipinas 450.000 557.000
  • México 348’000 454’000
  • Mozambique 97.000 186.000
  • Angola 399.000 482.000
  • Tanzanía 183.000 249.000
  • Argentina   97’000   156’000
  • Venezuela 75’000 134’000
  • Malí 136.000 193.000

Los datos muestran que los países de ingresos medios ahora representan una proporción cada vez mayor de niños desprotegidos, es decir, niños que se pierden al menos algunas dosis de vacunas. India está experimentando una caída particularmente grande, con la cobertura de DTP-3 cayendo del 91% al 85%.

Impulsado por la escasez de fondos, la desinformación sobre las vacunas, la inestabilidad y otros factores, también está surgiendo un panorama preocupante en la Región de las Américas de la OMS, donde la cobertura de vacunación sigue disminuyendo.

Solo el 82% de los niños están completamente vacunados con DTP, frente al 91% en 2016.

Los países corren el riesgo de resurgimiento del sarampión y otras enfermedades prevenibles mediante vacunación

Incluso antes de la pandemia de COVID-19, las tasas mundiales de vacunación infantil contra la difteria, el tétanos, la tos ferina, el sarampión y la poliomielitis se habían estancado durante varios años en torno al 86%.

Esta tasa está muy por debajo del 95% recomendado por la OMS para protegerse contra el sarampión -a menudo la primera enfermedad que resurge cuando los niños no reciben vacunas- e insuficiente para detener otras enfermedades prevenibles mediante vacunación.

Con muchos recursos y personal desviados para apoyar la respuesta al COVID-19, ha habido interrupciones significativas en la prestación de servicios de inmunización en muchas partes del mundo.

En algunos países, las clínicas se han cerrado o se han reducido los horarios, mientras que las personas pueden haber sido reacias a buscar atención médica por temor a la transmisión o han experimentado dificultades para llegar a los servicios debido a las medidas de confinamiento y las interrupciones del transporte.

“Estas son cifras alarmantes, lo que sugiere que la pandemia está deshaciendo años de progreso en la inmunización sistemática y exponiendo a millones de niños a enfermedades mortales y prevenibles”, dijo el Dr. Seth Berkley, director ejecutivo de Gavi, la Alianza de Vacunas. 

“Esta es una llamada de atención: no podemos permitir que un legado de COVID-19 sea el resurgimiento del sarampión, la poliomielitis y otros asesinos. Todos tenemos que trabajar juntos para ayudar a los países a derrotar la COVID-19, garantizando el acceso global y equitativo a las vacunas, y volver a encarrilar los programas de inmunización de rutina.

La salud y el bienestar futuros de millones de niños y sus comunidades en todo el mundo dependen de ello”.

Las preocupaciones no son sólo por las enfermedades propensas a brotes. Ya a tasas bajas, las vacunas contra el virus del papiloma humano (VPH), que protegen a las niñas contra el cáncer de cuello uterino más adelante en la vida, se han visto muy afectadas por el cierre de escuelas. Como resultado, en todos los países que han introducido la vacuna contra el VPH hasta la fecha, aproximadamente 1,6 millones de niñas más se perdieron la lista en 2020. A nivel mundial, solo el 13% de las niñas fueron vacunadas contra el VPH, lo que disminuye del 15% en 2019.

Los organismos piden una recuperación e inversión urgentes en la inmunización sistemática

A medida que los países trabajan para recuperar el terreno perdido debido a las interrupciones relacionadas con covid-19, UNICEF, LA OMS y aliados como Gavi, la Alianza para vacunas están apoyando los esfuerzos para fortalecer los sistemas de inmunización mediante:

  • Restablecer los servicios y las campañas de vacunación para que los países puedan ofrecer de forma segura programas de inmunización sistemática durante la pandemia de COVID-19;
  • Ayudar a los trabajadores de la salud y a los líderes comunitarios a comunicarse activamente con los cuidadores para explicar la importancia de las vacunas;
  • Rectificar las brechas en la cobertura de inmunización, incluida la identificación de las comunidades y las personas que se han perdido durante la pandemia.
  • Garantizar que la entrega de la vacuna contra la COVID-19 se planifique y financie de forma independiente y que se produzca paralelamente y no a costa de los servicios de vacunación infantil.
  • Implementar planes nacionales para prevenir y responder a brotesde enfermedades prevenibles mediante vacunación, y fortalecer los sistemas de inmunización como parte de los esfuerzos de recuperación de COVID-19

Los organismos están trabajando con los países y los asociados para alcanzar las ambiciosas metas de la Agenda mundial de inmunización 2030, que tiene por objeto lograr una cobertura del 90% de las vacunas infantiles esenciales; reducir a la mitad el número de niños totalmente no vacunados, o de “dosis cero”, y aumentar la aceptación de nuevas vacunas que salvan vidas, como el rotavirus o el neumococo, en los países de ingresos bajos y medianos.

Vea también el documento de la revista The Lancet:

Estimación de las interrupciones globales y regionales de la cobertura rutinaria de vacunas infantiles durante la pandemia de COVID-19 en 2020: un estudio de modelización

Con información de la OMS/UNICEF

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