¿Una tristeza persistente?, busque ayuda, puede sufrir depresión

Cortesía

Dr. Carlos Cano

La depresión es un trastorno emocional que provoca un sentimiento constante de tristeza en una persona, así como la pérdida de interés por realizar actividades cotidianas.1

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), suele ser distinta a los cambios habituales de estado de ánimo y de las respuestas emocionales de un ser humano a los problemas que se presentan a diario.2

Existen seis falsos mitos alrededor de este trastorno y resulta importante darlos a conocer, para apoyar a quienes lo padecen en su lucha contra esta enfermedad.

La depresión no es algo real sino una reacción emocional negativa, es uno de los mitos más frecuentes.

La realidad es que es una enfermedad mental que implica una variedad de síntomas en el paciente; destacan los de tipo afectivo, tal es el caso de sentimientos de tristeza, ansiedad, inquietud, ganas de llorar y desesperanza.

También, los síntomas cognitivos, como los problemas de memoria y concentración, y aquellos que son somáticos e implican pérdida o aumento de peso, trastornos del sueño, dolores de cabeza o espalda y sensación de inutilidad, entre otros. 1,3,4y10

Uno de los síntomas más importantes de detectar, y que no se debe pasar por alto, son los pensamientos frecuentes acerca de la muerte e intentos suicidas.1

Otra de las creencias erróneas es que esta enfermedad solo la padecen quienes son débiles o tienen falta de voluntad.

Lo cierto es que las personas con depresión no ponen de su parte no porque no lo deseen sino porque el padecimiento se los impide.

Este mito suele afectar más al individuo haciéndolo sentirse culpable por no poder afrontar la situación y provocando que no hable del problema; sin embargo, es importante alentarlo a buscar la ayuda pertinente.3y5

¿Cómo saber si estamos ante un posible cuadro de depresión?3   Preste atención a la intensidad de los síntomas.
Si la sintomatología es superior a los 15 días e interfiere en el ámbito laboral, social y familiar o le dificulta llevar una vida normal a la persona, es importante buscar atención médica de inmediato. 

“A raíz de la situación generada por la COVID-19, la sociedad ha experimentado un cambio radical.

Las nuevas realidades de teletrabajo, aislamiento social, educación desde el hogar, desempleo y hasta el miedo a contraer el virus SARS-CoV-2 han resultado todo un desafío y hasta llegado a provocar ansiedad, estrés o depresión entre las personas.

Inclusive, se habla de una posible pandemia por depresión posterior a la que actualmente vivimos.

Se dice que la depresión solo aparece cuando existe una situación difícil, por ejemplo, la pandemia por la COVID-19; sin embargo, esto no es del todo cierto, porque sentimientos como la tristeza, el cansancio y la preocupación pueden pasarnos en cualquier momento y eso no implica que la persona esté deprimida. Inclusive, en algunas ocasiones este trastorno puede aparecer sin ningún desencadenante.3 (Ver recuadro: ¿Cómo saber si estamos ante un posible cuadro de depresión?).

No dura para toda la vida y sí se puede tratar

Según la OMS, este padecimiento afecta aproximadamente a 300 millones de personas a nivel global.2 Asimismo, es una de las principales enfermedades que contribuye a la carga mundial de morbilidad; se estima que la prevalencia de por vida de la depresión oscila entre un 10 % y 15 %.8 Adicionalmente,

información preliminar señala que los casos de depresión han aumentado alrededor de un 7% -porcentaje que varía dependiendo de la población-, durante la época de pandemia.9

Sin embargo, la depresión no es igual en todas las personas y no dura para toda la vida.

Por ejemplo, las mujeres son más propensas a padecerla y en el caso de los hombres, estos suelen sentirse mucho más cansados e irritables.6 Asimismo, si esta enfermedad se diagnostica y se trata adecuadamente, puede llegar a curarse.3

Este trastorno emocional sí necesita de atención médica y en la mayoría de los casos, también de tratamiento.3

“El primer paso para atender la enfermedad es que la persona pierda el miedo y acuda al médico; tan pronto se haga el diagnóstico, más efectivo puede ser todo el proceso.

Es importante mencionar que no existen dos casos de depresión iguales, por lo que el especialista evaluará a cada paciente e indicará el tratamiento que más le convenga. Ningún paciente está solo; entre todos podemos ayudarle.

Los tratamientos pueden variar entre personas; sin embargo, algunas opciones son aplicar cambios en el estilo de vida, llevar una terapia psicológica o psiquiátrica y la medicación.7

“Es importante que quienes sufren depresión reciban un diagnóstico pronto y certero en conjunto con su tratamiento, ya que en ciertas regiones la evaluación errónea es una barrera para la atención eficaz de esta enfermedad”.

¿Qué pasa con los adultos mayores?

Se dice que la depresión es un estado normal de la tercera edad, pero eso no es cierto. Todas las personas pueden sufrir un cuadro depresivo en cualquier momento de sus vidas.3

Lo que sí sucede es que los adultos mayores no suelen aceptar fácilmente que tienen sentimientos de tristeza o sus síntomas, a veces, son menos evidentes.

Asimismo, son más propensos a padecer otros trastornos médicos, que pueden contribuir al desarrollo de esta enfermedad.6

“Debido a que la depresión afecta la calidad de vida de quienes la sufren, es importante que se le brinde atención inmediata y que tanto el paciente como quienes le rodean, comprendan de qué trata la enfermedad. Si se hace caso omiso a los mitos a su alrededor, será más sencillo que la persona busque ayuda.

Referencias

  1. Mayo Clinic. “Depresión (trastorno depresivo mayor)”. Disponible en https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-
    conditions/depression/symptoms-causes/syc-20356007 Último acceso en diciembre de 2020.
  2. Organización Mundial de la Salud. Depresión. Actualizado al 30 de enero de 2020. Disponible en https://www.who.int/es/news-
    room/fact-sheets/detail/depression Último acceso en diciembre de 2020.
  3. Rethinkdepression.9 mitos sobre la depresión que no deberías creer. Disponible en http://www.rethinkdepression.es/9-mitos-sobre-
    la-depresion-que-no-deberias-creer/ Último acceso en diciembre de 2020.

  1. Cleveland Clinic. “Chronic Ilness and Depression”. Disponible en https://my.clevelandclinic.org/health/articles/9288-chronic-illness-
    and-depression Último acceso en diciembre de 2020.
  2. 20minutos. Solo aparece en situaciones adversas, se cura sola, es de personas débiles… mitos sobre la depresión a desterrar.
    Disponible en https://www.20minutos.es/noticia/4396204/0/falsos-mitos-sobre-la-depresion-solo-aparece-en-situaciones-adversas-
    se-cura-sola-o-es-de-personas-debiles/?autoref=true Último acceso en diciembre de 2020.
  3. National Institute of Mental Health. Depresión: información básica. Disponible en
    https://www.nimh.nih.gov/health/publications/espanol/depresion-sp/index.shtml Último acceso en diciembre de 2020.
  4. Pfizer.com “Understanding depression”, December, 2018. Disponible en
    https://www.pfizer.com/news/featured_stories/featured_stories_detail/understanding_depression Último acceso en mayo de 2020.
  5. Read JR, Sharpe L, Modini M, Dear BF. Multimorbidity and depression: A systematic review and meta-analysis. J Affect Disord.
    2017 Oct 15;221:36-46. doi: 10.1016/j.jad.2017.06.009. Epub 2017 Jun 14. PMID: 28628766.
  6. Torales J, O’Higgins M, Castaldelli-Maia JM, Ventriglio A. The outbreak of COVID-19 coronavirus and its impact on global mental
    health. Int J Soc Psychiatry. 2020 Jun;66(4):317-320. doi: 10.1177/0020764020915212. Epub 2020 Mar 31. PMID: 32233719.
  7. Progress in Mind. Estudio Lundbeck. Disponible en:
    https://www.lundbeck.com/upload/es/files/pdf/NP%20XVI%20Seminario%20Lundbeck_1%20Estudio%20Depresion.pdf Último
    acceso en diciembre de 2020.

Dr. Carlos Cano

Médico egresado de la Universidad La Salle, especializado en Medicina Interna y Nefrología. Cuenta con una maestría en Economía y Negocios. Inició su carrera profesional del hospital ABC, de
México, por 16 años, dónde ocupó varios cargos administrativos como gerente de proyectos, jefe clínico y gerente de investigación clínica. También, ha sido catedrático de la Universidad Anáhuac y La Salle por 10 años. Además, ha colaborado con la industria farmacéutica por más de 15 años como conferencista, investigador y asesor médico. Es gerente médico de Pfizer Centroamérica y Caribe

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