UNICEF: Falta de alimentos causa daños irreversibles en menores de dos años

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Con información de la UNICEF

Si los niños menores de dos años no reciben los alimentos o los nutrientes que necesitan para prosperar y crecer bien, sufrirán daños irreversibles en el desarrollo, según un nuevo informe publicado por UNICEF.

Fed to Fail? La crisis de las dietas de los niños en los primeros años de vida, publicada antes de la Cumbre de sistemas alimentarios de la ONU esta semana, advierte que el aumento de la pobreza, la desigualdad, los conflictos, los desastres relacionados con el clima y las emergencias de salud, como la pandemia de COVID-19, están generando una situación en curso: crisis nutricional entre los más jóvenes del mundo que ha mostrado pocas señales de mejora en los últimos diez años.

La directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore, advirtió que  “una ingesta nutricional deficiente en los primeros dos años de vida puede dañar irreversiblemente el cuerpo y el cerebro de los niños en rápido crecimiento, afectando su escolaridad, perspectivas laborales y futuro. 

Si bien lo sabemos desde hace años, ha habido pocos avances en la provisión del tipo adecuado de alimentos nutritivos y seguros para los jóvenes. De hecho, las interrupciones en curso de COVID-19 podrían empeorar la situación “.

En un análisis de 91 países, el informe encuentra que solo la mitad de los niños de 6 a 23 meses reciben la cantidad mínima recomendada de comidas al día, mientras que solo un tercio consume la cantidad mínima de grupos de alimentos que necesitan para prosperar. 

Un análisis más detallado de 50 países con datos de tendencias disponibles revela que estos patrones de alimentación deficientes han persistido durante la última década.

A medida que COVID-19 continúa interrumpiendo los servicios esenciales y lleva a más familias a la pobreza, el informe encuentra que la pandemia está afectando la forma en que las familias alimentan a sus hijos. 

Por ejemplo, una encuesta realizada entre hogares urbanos en Yakarta encontró que la mitad de las familias se han visto obligadas a reducir las compras de alimentos nutritivos. 

Como resultado, el porcentaje de niños que consumen la cantidad mínima recomendada de grupos de alimentos se redujo en un tercio en 2020, en comparación con 2018.

Los niños llevan las cicatrices de las malas dietas y prácticas de alimentación de por vida. Una ingesta insuficiente de nutrientes que se encuentran en verduras, frutas, huevos, pescado y carne necesarios para apoyar el crecimiento a una edad temprana pone a los niños en riesgo de desarrollo cerebral deficiente, aprendizaje débil, baja inmunidad, aumento de infecciones y, potencialmente, la muerte.

Los niños menores de dos años son los más vulnerables a todas las formas de desnutrición (retraso del crecimiento, emaciación, deficiencias de micronutrientes y sobrepeso y obesidad) como resultado de una mala alimentación, debido a su mayor necesidad de nutrientes esenciales por kilogramo de peso corporal que en cualquier otro país. otro momento de la vida.

A nivel mundial, UNICEF calcula que más de la mitad de los niños menores de 5 años con emaciación (alrededor de 23 millones de niños) son menores de 2 años, mientras que la prevalencia del retraso en el crecimiento aumenta rápidamente entre los 6 meses y los dos años, ya que las dietas de los niños no cumplen mantenerse al día con sus crecientes necesidades nutricionales. 

Según el informe, los niños de 6 a 23 meses que viven en áreas rurales o de hogares más pobres tienen una probabilidad significativamente mayor de ser alimentados con dietas pobres en comparación con sus pares urbanos o más ricos. 

En 2020, por ejemplo, la proporción de niños alimentados con el número mínimo de grupos de alimentos recomendados fue dos veces mayor en las zonas urbanas (39%) que en las zonas rurales (23%).

Para ofrecer dietas nutritivas, seguras y asequibles para todos los niños, el informe pide a los gobiernos, donantes, organizaciones de la sociedad civil y actores del desarrollo que trabajen mano a mano para transformar los sistemas de alimentación, salud y protección social liderando acciones clave, que incluyen:

  • Aumentar la disponibilidad y asequibilidad de alimentos nutritivos, incluidas frutas, verduras, huevos, carne de pescado y alimentos enriquecidos, incentivando su producción, distribución y venta al por menor.
     
  • Implementar normas y leyes nacionales para proteger a los niños pequeños de los alimentos y bebidas procesados ​​y ultraprocesados ​​que no son saludables y poner fin a las prácticas comerciales nocivas dirigidas a los niños y las familias.
  • Aumentar la conveniencia de alimentos nutritivos y seguros a través de múltiples canales de comunicación, incluidos los medios digitales, para llegar a padres e hijos con información coherente y fácil de entender.

El informe señala que el progreso es posible con la inversión. 

En América Latina y el Caribe, por ejemplo, casi dos tercios (62%) de los niños de 6 a 23 meses reciben una dieta mínimamente diversa, mientras que en África oriental y meridional (24%), África occidental y central (21 por ciento) y el sur de Asia (19 por ciento), menos de uno de cada cuatro niños pequeños se alimenta con una dieta mínimamente diversa. 

En todas las regiones, se necesitan inversiones para garantizar que todos los niños se beneficien de las diversas dietas que necesitan para prevenir todas las formas de malnutrición y crecer, desarrollarse y aprender en todo su potencial.

“Los niños no pueden sobrevivir o prosperar solo con las calorías”, dijo Fore.

 “Solo uniendo fuerzas con los gobiernos, el sector privado, la sociedad civil, los socios humanitarios y de desarrollo, y las familias, podremos transformar los sistemas alimentarios y generar dietas nutritivas, seguras y asequibles para todos los niños. 

La próxima Cumbre de Sistemas Alimentarios de las Naciones Unidas es una oportunidad importante para preparar el escenario para los sistemas alimentarios mundiales que satisfagan las necesidades de todos los niños ”.


 

Con información de la Unicef