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«Este informe ofrece una revisión exhaustiva de la base de evidencia sobre cuánto tiempo COVID puede afectar la capacidad de un paciente para realizar actividades normales, como ir a trabajar, asistir a la escuela o cuidar de sus familias», dijo Victor J. Dzau, presidente de la Academia Nacional de Medicina

Con información de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina

Los factores de riesgo de malos resultados funcionales debido a la COVID prolongada incluyen ser mujer, falta o inadecuada vacunación contra la COVID-19, discapacidad o comorbilidades preexistentes y tabaquismo

Un  nuevo informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina de Estados Unidos presenta conclusiones sobre el diagnóstico, los síntomas y el impacto de la COVID prolongada en la función diaria.

El estudio destaca que la COVID prolongada puede causar más de 200 síntomas. Las personas con enfermedad leve también pueden desarrollar COVID prolongado y, dado el número mucho mayor de personas con enfermedad leve que grave, constituyen la mayoría de las personas con COVID prolongado.

Desde el inicio de la pandemia de COVID-19 en 2020, muchas personas infectadas con el virus han seguido experimentando síntomas persistentes durante meses o incluso años después de una infección aguda.

En una encuesta de 2022, el 3,4 por ciento de los adultos estadounidenses y el 1,3 por ciento de los niños informaron que estaban experimentando síntomas prolongados de COVID en el momento de la encuesta.

El nuevo informe dice que algunos efectos sobre la salud del COVID prolongado, incluida la fatiga crónica y el malestar post-esfuerzo, el deterioro cognitivo (a veces denominado «niebla mental») y la disfunción autonómica, pueden afectar la capacidad de un individuo para trabajar o asistir a la escuela durante seis meses a dos años o más después de la infección por COVID-19.

Puede resultar difícil evaluar clínicamente estos efectos sobre la salud o determinar su gravedad y efecto sobre la capacidad de funcionamiento de una persona.

Es posible que tampoco estén incluidos en el Listado de impedimentos de la Administración del Seguro Social, que se utiliza como paso de evaluación inicial para determinar la discapacidad. Incluso los pacientes con un caso leve de COVID-19 pueden desarrollar COVID prolongado con efectos graves para la salud.

Los factores de riesgo de malos resultados funcionales debido a la COVID prolongada incluyen ser mujer, falta o inadecuada vacunación contra la COVID-19, discapacidad o comorbilidades preexistentes y tabaquismo.

Un mayor número de síntomas de COVID prolongado o más graves se correlacionan con una disminución de la calidad de vida, el funcionamiento físico y la capacidad para trabajar o desempeñarse en la escuela.

“Diagnosticar, medir y tratar el COVID prolongado es complicado. Esta enfermedad, que existe en humanos desde hace menos de cinco años, puede presentarse de manera diferente de persona a persona y puede resolverse en semanas o persistir durante meses o años”, dijo Paul Volberding, profesor emérito del departamento de medicina de la Universidad de California, San Francisco y presidente del comité que redactó el informe.

«Nuestro informe busca ofrecer un resumen claro de lo que las investigaciones han encontrado hasta ahora sobre el diagnóstico de COVID prolongado y lo que la enfermedad puede significar para la capacidad de un individuo para funcionar en su vida diaria».

«Este informe ofrece una revisión exhaustiva de la base de evidencia sobre cuánto tiempo COVID puede afectar la capacidad de un paciente para realizar actividades normales, como ir a trabajar, asistir a la escuela o cuidar de sus familias», dijo Victor J. Dzau, presidente de la Academia Nacional de Medicina. «Sus hallazgos serán útiles para cualquiera que intente comprender cuánto tiempo puede afectar el COVID a los millones de personas en los EE. UU. que han informado síntomas». El informe también concluye:

  • No es necesario un diagnóstico formal de COVID-19 o una prueba positiva para considerar un diagnóstico de COVID prolongado.
  • El COVID prolongado puede provocar más de 200 síntomas y afecta a cada persona de forma diferente. El COVID prolongado se asocia con una amplia gama de condiciones de salud nuevas o que empeoran y que afectan a múltiples sistemas de órganos. Estos pueden incluir síntomas cardiovasculares, respiratorios, de salud mental, gastrointestinales, del sistema nervioso y metabólicos. El informe incluye una lista completa de todos los síntomas y condiciones que se han asociado con Long COVID.
  • El riesgo de COVID prolongado aumenta con la gravedad de la enfermedad de COVID-19. El informe estima que las personas cuya infección fue lo suficientemente grave como para necesitar hospitalización tienen de 2 a 3 veces más probabilidades de experimentar COVID prolongado que aquellas que no fueron hospitalizadas, y entre las personas que fueron hospitalizadas, aquellas que requieren soporte vital en una unidad de cuidados intensivos pueden ser el doble de probabilidades de experimentar COVID prolongado. Sin embargo, las personas con enfermedad leve también pueden desarrollar COVID prolongado y, dado el número mucho mayor de personas con enfermedad leve que grave, constituyen la mayoría de las personas con COVID prolongado.
  • No existe un tratamiento curativo para el COVID prolongado. El tratamiento de la afección se basa en los conocimientos actuales sobre el tratamiento de sus síntomas y efectos sobre la salud. Al igual que con otras afecciones de salud crónicas complejas, el tratamiento médico para la COVID prolongada se centra en controlar los síntomas y optimizar la calidad de vida y la función.
  • La recuperación de Long COVID varía entre las personas y los datos sobre las trayectorias de recuperación están evolucionando rápidamente. Si bien hay evidencia de que muchas personas con síntomas prolongados de COVID han mejorado a los 12 meses, los datos más allá de ese período son limitados, pero sugieren que la recuperación podría estabilizarse o progresar a un ritmo más lento.
  • El estatus socioeconómico, la ubicación geográfica, los conocimientos sobre salud y la raza y el origen étnico afectan el acceso a la atención médica y han contribuido a las disparidades en el acceso a las pruebas, la vacunación y la terapia de COVID-19, incluidos tratamientos para infecciones agudas y clínicas de rehabilitación especializadas para COVID prolongado.
     
  • Las afecciones crónicas complejas asociadas a infecciones no son nuevas, y Long COVID comparte muchas características con afecciones como la encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica (EM/SFC) y la fibromialgia.
  • Aunque la mayoría de los niños, incluidos los adolescentes, se recuperan completamente del COVID-19, algunos desarrollan COVID prolongado y experimentan síntomas persistentes o intermitentes que pueden reducir su calidad de vida. Esto puede resultar en un aumento de las ausencias escolares y una disminución de la participación y el rendimiento en la escuela, los deportes y otras actividades sociales. La trayectoria de recuperación en niños y adolescentes es mejor que en adultos. Se necesita más investigación para comprender el COVID prolongado en niños, ya que la información de estudios en adultos puede no ser directamente aplicable.

El informe dice que Long COVID es una condición relativamente nueva y que evoluciona rápidamente. Será necesaria una investigación continua sobre sus efectos, tanto en los resultados de salud individuales como en las implicaciones sociales, para comprenderlo, tratarlo y gestionarlo de manera efectiva.

Realizado por el  Comité sobre los efectos a largo plazo en la salud derivados de la COVID-19 y sus implicaciones para la Administración de la Seguridad Social 

El estudio fue patrocinado por la Administración de la Seguridad Social. Las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina son instituciones privadas sin fines de lucro que brindan análisis y asesoramiento independientes y objetivos a la nación para resolver problemas complejos e informar decisiones de políticas públicas relacionadas con la ciencia, la ingeniería y la medicina. Operan bajo un estatuto del Congreso de 1863 para la Academia Nacional de Ciencias, firmado por el presidente Lincoln.

Con información de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina