Uso de mascarillas e hidrogeles y su relación con alergias

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Dr. Oscar Aldrey Palacios

La mascarilla y el uso de geles alcoholados agrava condiciones que ya tenían las personas. Se quejan porque la mascarilla les produce alergias o agrava el acné y, en el caso de los geles, es frecuente el eccema de manos.

Sin embargo, el uso de la mascarilla es obligatorio para prevenir el contagio. ¿Cómo lograr, entonces, aliviar estos efectos adversos? El Dr. Oscar Aldrey Palacios aborda la situación.

-¿Por qué el uso de la mascarilla provoca en algunas personas irritación en la piel y erupciones?

El uso de mascarillas está llevando a agravar patologías preexistentes como el acné, en lo que desde el principio de la pandemia se ha denominado maskacné (de mascarilla+acné) y el eccema seborreico.

Incluso se describen casos de acuerdo con los cuales el roce y contacto con ciertas sustancias de las mascarillas, de tipo desinfectante, pueden provocar sensibilización y alergias.

Se trata en su mayoría de problemas dermatológicos de carácter leve, pero el uso continuado de las mascarillas -algo inevitable de momento-  empeora esa patología previa o desencadena en personas que tienen cierta susceptibilidad hacia el acné, la rosácea y el eccema seborreico en la cara.

-¿Estas reacciones son vinculantes con el tipo de material y, si es así, alguna pueda funcionar mejor que otra?

En el caso de la mascarilla, los problemas se producen debido a la oclusión, poca ventilación y la humedad que genera llevarla durante tanto tiempo. En pacientes alérgicos al latex, se les sugiere no utilizar mascarillas de fabricación con tela sintética. Es preferible el uso con telas de algodón.

Por otra parte, la mascarilla facilita, además, la proliferación de bacterias al tener un ambiente húmedo, lo que también contribuye al desencadenamiento de estos brotes.

En el caso del eccema seborreico, existe una población de un hongo saprófito en la cara (Pityrosporum ovale, Malassezia furfur), que son factores de la inmunidad cutánea, que con la oclusión y con la humedad aumentan más de la cuenta y desencadenan los brotes.

Así, el uso de mascarillas es peor para las pieles grasas que  las secas, al aumentar la mascarilla la humedad de la cara. Las personas con piel seca no se ven tan perjudicadas.

-¿Que medidas debemos tomar para evitar este tipo de reacciones?

Los problemas dermatológicos en la cara por el uso de mascarillas se producen más en mujeres que en hombres, debido a que el maquillaje agrava estos problemas al tapar el poro. Facilita su oclusión y que se pongan en marcha nuevos brotes, tanto de acné como de rosáceas

En consecuencia, debe limitarse el uso de maquillajes con productos que empeoren lo producido por la oclusión de gran parte de la cara inducido por el uso de mascarilla.

En este orden de ideas se desaconseja el uso tanto de maquillaje como de protectores solares, independiente de la época del año en la que estemos,  ya que la mascarilla cubre gran parte de la cara y algunos productos pueden contener excipientes algo grasientos.

-¿El uso de geles hidroalcohólicos puede provocar alergias?

Al igual que las mascarillas el uso repetido, y a veces excesivo, de los geles hidroalcohólicos y del lavado tan frecuente de las manos, están incrementando los eccemas irritativos secundarios, en particular en el área de las manos,  especialmente en pacientes con patologías previas como eccemas atópicos

-¿Como minimizamos los efectos adversos del uso de hidrogeles?

En el caso del eccema de manos, se recomienda que tras lavárselas, se las sequen muy bien, y luego colocar cremas hidratantes varias veces al día intentando dentro de lo posible, limitar el uso de geles no más allá de 10 veces al día.

De esta forma, se debe minimizar de alguna manera el impacto de estas medidas anticovid y, por otro lado, intensificar el tratamiento de unos procesos que podrían haberse mantenido con terapias menos intensas

Reflexiones finales

Como se trata en su gran mayoría de casos leves dermatológicos y alérgicos, que se pueden prevenir, tratar, mejorar y combatir de forma segura, HAY QUE SEGUIR PRIORIZANDO el uso de  mascarilla y lavado de manos, como único medio seguro de combatir el virus, hasta que lleguemos a la anhelada INMUNIDAD DE REBAÑO.

Dr. Oscar Aldrey Palacios

El doctor Oscar Aldrey Palacios es pediatra inmunólogo clínico, profesor asociado (ad honorem) del Instituto de Inmunología Dr. Nicolás Bianco de la Universidad Central de Venezuela (UCV), expresidente de la Sociedad Venezolana de Asma, Alergia e Inmunología (Svaai), epónimo del XXVII Congreso Nacional de la Svaai 2019, presidente actual del grupo Aria Internacional para Venezuela (encargado de dictar pautas para el manejo del asma y la rinitis alérgica) y fellow de la American Academy of Asthma Allergy and Inmunology (Faaaai), miembro de la Academia Europea de Alergia e Inmunología (Eaai) con más de 140 trabajos publicados, tanto de manera nacional como internacional.