Las vacunas nos acercan

OMS

Si bien los servicios de inmunización han comenzado a recuperarse de las perturbaciones causadas por el covid-19, millones de niños siguen siendo vulnerables a enfermedades mortales, advirtieron la Organización Mundial de la Salud (OMS), UNICEF y Gavi, la Alianza de Vacunas, durante el inicio de la Semana Mundial de la Inmunización.

“Las vacunas nos ayudarán a poner fin a la pandemia covid-19, pero sólo si garantizamos un acceso justo para todos los países y construimos sistemas sólidos para entregarlas”, dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS. 

“Y si queremos evitar múltiples brotes de enfermedades potencialmente mortales como el sarampión, la fiebre amarilla y la difteria, debemos asegurarnos de que los servicios de vacunación de rutina estén protegidos en todos los países del mundo”.

Una encuesta de la OMS ha constatado que, a pesar de los progresos realizados en comparación con la situación de 2020, más de un tercio de los países encuestados (37 %) todavía reportan interrupciones en sus servicios de inmunización de rutina.  

También se interrumpen las campañas de inmunización masiva.

Según nuevos datos, 60 de estas campañas de salvamento se posponen actualmente en 50 países, poniendo a unos 228 millones de personas -en su mayoría niños- en riesgo de enfermedades como el sarampión, la fiebre amarilla y la poliomielitis.

Más de la mitad de los 50 países afectados se encuentran en África, lo que pone de relieve las prolongadas desigualdades en el acceso de las personas a los servicios críticos de inmunización.

Las campañas para inmunizar contra el sarampión, que es una de las enfermedades más contagiosas y pueden dar lugar a grandes brotes donde las personas no están vacunadas, son las más afectadas.

Las campañas contra el sarampión representan 23 de las campañas pospuestas, que afectan a unos 140 millones de personas. Muchos se han retrasado durante más de un año.

“Incluso antes de la pandemia, había señales preocupantes de que estábamos empezando a perder terreno en la lucha contra las enfermedades infantiles prevenibles, con 20 millones de niños que ya se habían perdido las vacunas críticas”, dijo Henrietta Fore, directora ejecutiva de UNICEF. 

“La pandemia ha empeorado una mala situación, causando que millones de niños más no se inmunicen. Ahora que las vacunas están a la vanguardia de la mente de todos, debemos mantener esta energía para ayudar a todos los niños a ponerse al día con su sarampión, poliomielitis y otras vacunas. No tenemos tiempo que perder. El terreno perdido significa vidas perdidas”.

El suministro de vacunas y otros equipos también es esencial para las vacunas infantiles. Debido a las interrupciones al inicio de la pandemia COVID -19, UNICEF entregó 2.010 millones de dosis de vacunas en 2020, en comparación con 2.290 millones en 2019.

“Es probable que millones de niños en todo el mundo se pierdan las vacunas básicas, ya que la pandemia actual amenaza con desentrañar dos décadas de progresos en la inmunización sistemática”, dijo el Dr. Berkley, director ejecutivo de Gavi, la Alianza de Vacunas. 

“Para apoyar la recuperación del COVID-19 y luchar contra futuras pandemias, tendremos que asegurarnos de que se priorice la inmunización rutinaria, ya que también nos centramos en llegar a los niños que no reciben ninguna vacuna de rutina, o a los niños en dosis cero.

Para ello, tenemos que trabajar juntos – entre los organismos de desarrollo, los gobiernos y la sociedad civil – para asegurar que ningún niño se quede atrás”.  

Agenda de Inmunización 2030

Para ayudar a hacer frente a estos desafíos y apoyar la recuperación de la pandemia COVID-19, UNICEF, Gavi y otros aliados de la OMS pusieron en marcha la Agenda de Inmunización 2030 (IA2030), una nueva y ambiciosa estrategia mundial para maximizar el impacto que salva vidas de las vacunas a través de sistemas de inmunización más fuertes.  

La Agenda se centra en la vacunación a lo largo de la vida, desde la infancia hasta la adolescencia y la vejez.

Si se aplica plenamente, evitará unos 50 millones de muertes, según la OMS -el 75% de ellas en países de ingresos bajos y medianos bajos-.

Los objetivos que se alcanzará para 2030 incluyen:

• Lograr una cobertura del 90% para las vacunas esenciales que se administran en la infancia y la adolescencia

Reducir a la mitad el número de niños que se pierden por completo las vacunas

• Completar 500 introducciones nacionales o subnacionales de vacunas nuevas o infrautilizadas, como las de COVID-19, rotavirus o virus del papiloma humano (VPH).

Entre otras medidas para alcanzar los objetivos de IA2030, la OMS, UNICEF, Gavi y sus aliados piden medidas audaces como lograr que los líderes mundiales asuman los compromisos de esta Agenda e invertir en sistemas de inmunización más fuertes, con enfoques personalizados.

De igual modo, aumentar las inversiones en investigación e innovación, desarrollo y entrega de vacunas, centradas en las necesidades de las poblaciones desatendidas.

Con información de la OMS