117 aniversario de la fundación de la Academia Nacional de Medicina de Venezuela

Dra. Lilia Cruz

Profesora Titular de la UCV, Individuo de Número Sillón XIX de la ANM. ORCID  0000-0001-6405-1059

Hoy, 11 de junio de 2021, celebramos 117 años de la instalación de la Academia Nacional de Medicina de Venezuela (ANM), ocurrida en Caracas, en la sede de la Universidad Central, el 11 de junio de 1904. El Dr Luis Razetti es considerado el fundador de la ANM.

La gestación de la Academia de Medicina fue un proceso largo, que duró 12 años hasta su culminación en diciembre de 1904, cuando fueron asignados por sorteo los sillones a los 35 Individuos de Número que constituyeron el grupo fundador.

Todo comenzó un día de otoño en París, Francia, donde dos jóvenes médicos venezolanos, Luis Razetti y Santos Dominici, realizaban estudios de postgrado. Durante una larga conversación sostenida mientras viajaban en ómnibus, en noviembre de 1892, intercambiaron ideas y concibieron el plan de fundar la Sociedad de Médicos y Cirujanos de Caracas y la Gaceta Médica de Caracas, con los siguientes propósitos:

  • Dar un nuevo impulso a los estudios y a la investigación experimental en Venezuela
  • Propagar las nuevas doctrinas que han revolucionado todas las ciencias biológicas
  • Dar a conocer la nueva concepción de la naturaleza humana y la nueva manera de interpretar el proceso de la enfermedad que han cambiado por completo los valores de todas las doctrinas fundamentales de la medicina en el campo de la investigación científica y de la clínica
  • Llamar la atención de los estudiosos hacia los nuevos rumbos señalados al espíritu humano por la ciencia positiva

Razetti regresó a Venezuela en diciembre de 1892, y junto a Francisco Antonio Rísquez y once personas más, fundaron la Sociedad de Médicos y Cirujanos de Caracas (SMCC) y la Gaceta Médica de Caracas (GMC), el 13 de marzo de 1893. Rísquez fue electo presidente de la Sociedad, la cual funcionó durante 3 años y medio y se extinguió por falta de medios de soporte en 1896.

La GMC, cuyo primer número fue publicado el 15 de abril de 1893 bajo la dirección de Luis Razetti, se mantuvo sin interrupción “como un símbolo, como una esperanza, como un faro”, luego de la desaparición de la SMCC. Su director logró convertirla en la publicación oficial del Colegio de Médicos de la República, existente desde 1883.

Luis Razetti (1862-1932)

A partir de 1899, Luis Razetti, acompañado por Andrés Herrera Vegas y otros, ante la ineficacia de dicho Colegio, pero convencidos de que para que una asociación científica o literaria se sostenga por muchos años es indispensable que sea una corporación oficial protegida por el Estado, trabajaron para sustituir al Colegio de Médicos de la República por un cuerpo científico y doctrinario, con un número limitado de miembros.

Razetti redactó un proyecto de ley y logró que el Congreso de los Estados Unidos de Venezuela lo aprobara. Fue la Ley Orgánica del Colegio de Médicos de Venezuela sancionada el 10 de mayo de 1902.  La Sesión Solemne de Instalación tuvo lugar el 5 de julio de 1902. Luis Razetti comenzó su desempeño como Secretario Perpetuo de la asociación.

En 1903, Francisco Antonio Rísquez, Cónsul de Venezuela en Madrid, observó que los Colegios de Médicos en España, “más que de carácter científico, son de carácter disciplinario y de contribución industrial” y propuso cambiar el nombre del Colegio de Médicos por el de Academia de Medicina, “ya que su constitución, estatutos, trabajos, tendencias y representación nacional son exactamente los de las Academias médicas de todos los países”.

Francisco Antonio Rísquez (1856-1941)

“Como sociedad docta en trabajos científicos, debe distinguir a sus Miembros y a la institución con un nombre a la altura de su representación entre las Corporaciones científicas” … “Sólo de este modo podríamos ofrecer como atención, u honor, el nombramiento de Miembro correspondiente de ese Cuerpo, a los Médicos extranjeros”. Esta proposición fue acogida con entusiasmo por los médicos caraqueños.

En 1904, Luis Razetti redactó el proyecto de ley para la creación de la Academia Nacional de Medicina y solicitó a su amigo el diputado Carmelo Arias Sandoval que lo presentara en la Cámara de Diputados.

  Dicho proyecto, escribió Razetti, “era copia de la ley orgánica del Colegio de Médicos de Venezuela con las únicas variantes siguientes: reducción de los Individuos de Número a 35 y aumento de los Correspondientes Nacionales a 40. El Congreso Nacional aceptó mi proyecto sin la más leve modificación y la ley orgánica de la Academia Nacional de Medicina fue dictada el 7 de abril de 1904 y mandada a ejecutar por el Presidente de la República el día siguiente”.

El Ejecútese de la ley fue firmado por Cipriano Castro el 8 de abril de 1904. El 4 de mayo de 1904 entró en vigor luego de ser publicada en la Gaceta Oficial.

La ley dispuso en su artículo 5 cómo designar los primeros 35 individuos de número (IN). Los 11 profesores de la Facultad de Medicina de la UCV constituido en núcleo fundador, eligió los siguientes 15 IN el 9 de junio de 1904. Estos 26 Individuos de Número fueron convocados para la instalación de la Academia el 11 de junio de 1904 en el Rectorado de la Universidad Central (actual Salón de Sesiones de la Academia Nacional de la Historia). Eligieron la Junta Directiva, integrada de la siguiente manera:

Presidente: Alfredo Machado

Alfredo Machado (1848-1920)

Primer Vicepresidente: Tomás Aguerrevere  Pacanins

Segundo Vicepresidente: Emilio Ochoa

Secretario Perpetuo: Luis Razetti

Subsecretario: Juan de Dios Villegas Ruiz

Tesorero: Bernardo Herrera Vegas

Bibliotecario-Archivero: Eduardo Fernández

Después del juramento de la Junta Directiva, declararon solemnemente instalada la Academia Nacional de Medicina. Eligieron como IN a 6 personas que eran miembros muy activos y destacados del Colegio de Médicos de Venezuela, y acordaron reunirse todos los jueves a las 4 pm.

En la sesión del 7 de julio de 1904 fueron electas 3 personas que se convertirían en Individuos de Número luego de presentar trabajos de incorporación, lo cual ocurrió en agosto y noviembre. Ya completo el número de 35 fundadores, en la sesión del 1 de diciembre de 1904 se realizó el sorteo que determinó la distribución de los sillones:

Sillón I: José Antonio Baldó,  Sillón II: Simón Vaamonde Blesbois, Sillón III: Elías Rodríguez, Sillón IV:  Emilio Ochoa, Sillón V: Rafael Medina Jiménez, Sillón VI: Manuel Antonio Fonseca, Sillón VII: Francisco Hermógenes Rivero, Sillón VIII: Enrique Meier Flégel, Sillón IX: Francisco de Paula Ruiz Mirabal, Sillón X:  Eduardo Fernández, Sillón XI: Bernardo Herrera Vegas, Sillón XII:  Manuel Pérez Díaz, Sillón XIII: Luis Razetti, Sillón XIV: David Lobo, Sillón XV: Juan de Dios Villegas Ruiz, Sillón XVI: José Ignacio Cardozo, Sillón XVII: Bernardino Mosquera, Sillón XVIII: Alfredo Machado, Sillón XIX: Arturo Ayala Sillón XX: Guillermo Delgado Palacios, Sillón XXI: Tomás Aguerrevere Pacanins, Sillón XXII: Pablo Acosta Ortiz, Sillón XXIII: Andrés Sánchez, Sillón XXIV: Andrés Herrera Vegas, Sillón XXV: Miguel Antonio Seco, Sillón XXVI: Pedro Herrera Tovar, Sillón XXVII: José Rafael Revenga, Sillón XXVIII: José Gregorio Hernández, Sillón XXIX: Manuel Ángel Dagnino, Sillón XXX: Juan Pablo Tamayo, Sillón XXXI: Juan Antonio Díaz, Sillón XXXII: Miguel Ramón Ruiz, Sillón XXXIII: Francisco Antonio Rísquez, Sillón XXXIV: Martín Herrera, Sillón XXXV: Narciso López Camacho.

Luis Razetti permaneció como Secretario de la Academia y como Director de la Gaceta Médica de Caracas hasta que la categoría de Perpetuo fue suspendida por la Alta Corte Federal y de Casación el 25 de septiembre de 1924: 20 años como Secretario y 31 años como Director de la GMC.

La ley orgánica vigente de la ANM fue decretada por el Congreso de los Estados Unidos de Venezuela el 15 de julio de 1941. El Ejecútese fue firmado por Isaías Medina Angarita el 1 de agosto de 1941. Publicada en Gaceta Oficial el 5-8-1941.

Establece su integración por 40 Individuos de Número, 50 Miembros Correspondientes Nacionales y 30 Miembros Correspondientes Extranjeros. Es la CORPORACIÓN OFICIAL, CIENTÍFICA Y DOCTRINARIA QUE REPRESENTA A LA MEDICINA NACIONAL desde hace 117 años.

La Gaceta Médica de Caracas continúa en forma ininterrumpida como “Órgano Oficial de la Academia Nacional de Medicina y del Congreso Venezolano de Ciencias Médicas”. Es la revista médica venezolana más antigua, publicada sin interrupción por 128 años, desde 1893.

Dra. Lilia Cruz

La Dra. Lilia Cruz es médico cirujano (Magna Cum Laude) egresada de la Escuela de Medicina “Jose María Vargas”, promoción Ricardo Archila, 1968. Doctorado en Ciencias Médicas por la Universidad Central de Venezuela. Postdoctoral Fellow, Department of Physiology Yale University, New Haven, Co (1970-1973). Visiting Associate Professor. University of California San Francisco (1983-1984) Profesora Titular de Fisiología (J) en la Escuela de Medicina “José María Vargas”, Universidad Central de Venezuela. Individuo de Número, Sillón XIX de la Academia Nacional de Medicina de Venezuela. Miembro de la Junta Directiva (Tesorera) de la Academia Nacional de Medicina, períodos 2017-2018, 2018-2020, 2020-2022 Individuo de Número Sillón XII, Sociedad Venezolana de Historia de la Medicina. Viuda del Dr. Francisco Montbrun

Escuchen la sesión especial de la ANM a propósito de su aniversario, que tuvo lugar este jueves 17 de junio de 2021

https://www.youtube.com/watch?v=g3Dr00BxcVM